Pourquoi choisir la voie d’Arles, la via Tolosana pour se rendre à Compostelle ?

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Comme je te le disais, l’un des intérêts du chemin de Compostelle c’est de proposer une multitude de points de départ. Situés sur différentes voies aux noms sympathiques, les quatre routes françaises principales étant historiquement les suivantes :
• la via Turonensis, au départ de Paris, en passant par Tours
• la via Lemovicensis, au départ de Vézelay, en passant par Limoges
• la via Podiensis, au départ du Puy-en-Velay, en passant par Cahors
• la via Tolosana, au départ d’Arles, en passant par Toulouse

Soit tu es un vrai de vrai, et tu pars de chez toi. Puisque historiquement le vrai pèlerin faisait son petit paquetage, claquait la porte et allait directement sur le chemin. Pas de bol s’il habitait dans le fin fond du Nord de la France, ça lui rajoutait un peu plus de défis par rapport aux petits copains du Sud !
Soit, tu n’es pas encore à la retraite. Et comme le commun des mortels tu n’as malheureusement pas 2 mois de congés voir plus sous le coude. Si tu le fais en une ou plusieurs fois, tu choisis donc ta voie. Et là le doute s’installe. Quelle voie prendre, pourquoi, comment ? Il y a bien sûr celle de Puy-en-Velay qui est la plus connue et majoritairement empruntée. Mais d’autres voies, plus intimistes, permettent aussi de voir du pays et de profiter de jolis paysages.

C’est pourquoi aujourd’hui je vais te parler de la voie d’Arles, qui fut l’élue de nos deux dernières pérégrinations sur Compostelle :
– en 2011 lorsque nous avions fait l’étape Arles jusqu’à Lodève
– Et cette année où nous avons randonné de Montpellier jusqu’à Toulouse

Si toi aussi tu hésites ou souhaites simplement en savoir un peu plus sur cette voie qui gagne à être un peu plus connue viens par là. Attention je ne dis pas que la voie d’Arles est mieux qu’une autre, simplement qu’elle vaut son pesant de kilomètres.

La voie d’Arles, la via Tolosana, c’est quoi ?

Pour te perdre un peu plus cette voie a plusieurs noms. Passons sur les noms historiques « Via Aegidiana », « Via Arelatensis » que tu ne verras jamais. On l’appelle communément la via Tolosana (ou voie toulousaine) et la voie d’Arles. Jusqu’ici rien de trop compliqué puisqu’elle passe par Toulouse et commence à Arles.

Un peu d’histoire ? C’était la voie empruntée par les pèlerins provenant de Rome à l’époque pour rejoindre Compostelle. Elle fait partie des voies historiques !

La voie d’Arles, en bref ?

La voie d’Arles, ou via Tolosana est balisée en tant que sentier de grande randonnée n° 653 (GR 653). Inauguré en 1990 il est bien balisé, et facilement praticable. Sur certaines portions un peu moins mais globalement c’est une voie assez agréable qui ne perd pas trop son pèlerin. Voie historique, on y compte pas mal d’hébergements, beaucoup moins que sur d’autres beaucoup plus « touristiques » mais c’est déjà plutôt pas mal !

voie d'Arles - via Tolosana GR653

Grosso modo on compte 1590 km soit 740 km jusqu’à la frontière d’Espagne et 850 km de la frontière à Compostelle.

Elle rejoint l’Espagne après avoir franchi les Pyrénées au col du Somport. Elle retrouve d’ailleurs les autres voies à Puente la Reina, en territoire espagnol pour rejoindre l’itinéraire menant à Saint-Jacques de Compostelle appelé le Camino francés.

Elle compte quelques monuments inscrits au Patrimoine Mondial de l’Unesco dont la ville d’Arles, la basilique Saint Sernin et l’hôtel-Dieu à Toulouse, la cathédrale Sainte Marie à Auch ou encore l’’église Sainte Marie à Oloron Sainte Marie. De quoi ravir les férus d’histoire et de beaux monuments !
Outre ces points d’intérêts elle traverse notamment les villages et villes de Saint Guilhem le Désert, Lodève, Castres, Toulouse, Auc, Pau et Urdos

Pourquoi choisir la voie d’Arles pour rejoindre Compostelle?

1. La voie d’Arles, facilement accessible !

Cette année nous l’avons choisi pour plusieurs raisons. La première était peu glamour et très logistique puisque nous avions besoin d’un itinéraire assez simple à faire sur deux semaines avec un départ et une arrivée idéales en termes de transport. Quoi de mieux que Montpellier et Toulouse pour rejoindre ensuite Paris.

voie d'Arles - via Tolosana GR653
La voie d’Arles présente en effet pas mal de points de chute assez faciles à rejoindre, Arles étant aussi bien desservi. Mieux que Puy en Velay par exemple.

2. Des villages coup de cœur et de magnifiques paysages

Je te rassure même si cela a joué dans la balance, nous n’avons pas choisi cet itinéraire simplement pour du pratico pratique. Pour avoir déjà fait un petit bout de cette voie nous connaissions déjà quelques étapes. Et avions eu un coup de cœur pour Saint-Guilhem-le-Désert notamment. Reprendre le chemin à Montpellier était l’occasion parfaite pour y retourner 6 ans après.
Même si Saint-Guilhem-le-Désert a été clairement à la hauteur de nos souvenirs, nous avons aussi traversé de très jolis lieux, comme le charmant Castanet-le-Haut, Castres, Sorèze, Toulouse…

voie d'Arles - via Tolosana GR653

Des villages oui mais surtout de magnifiques paysages. Qui ne nous laisse pas le temps de nous ennuyer puisque à chaque jour suffit son joli paysage et ses découvertes. De la montagne, des forêts, le canal du midi… plusieurs fois par jour parfois nous changions totalement d’environnement ce qui permet de se concentrer un peu moins sur ses pieds et un peu plus sur le paysage.

3. Un balisage agréable dans l’ensemble

Ce n’est pas l’un des éléments qui nous y a poussés, puisque c’est souvent la surprise du chef à l’arrivée. Mais le balisage est plutôt bien fait, dans l’ensemble, et permet de suivre agréablement le guide GR sans avoir le nez toujours fourré dans son topoguide !

Les petits bémols sur la voie d’Arles

La via Tolosana étant beaucoup moins empruntée que celle du Puy en Velay… le nombre de pèlerins au m2 est beaucoup moins important. Moins de rencontres donc même si nous avons eu notre lot de jolis échanges avec quelques pèlerins et hôtes.
Moins d’hébergements aussi, même si cela n’a jamais été foncièrement handicapant cela demande un peu plus d’organisation.
Autre petit bémol dû surtout à la période, c’est une voie plus agréable au printemps ou en automne. La chaleur estivale et le manque de points d’eau ne nous ayant pas desséché comme des pruneaux nous avons tout de même eu quelques traversées du désert !

Les étapes de la voie d’Arles

étape 1: Arles – Saint-Gilles-du-Gard : 20,5 km
étape 2 : Saint-Gilles-du-Gard – Vauvert : 17 km
étape 3 : Vauvert – Gallargues-le-Montueux : 13,5 km
étape 4 : Gallargues-le-Montueux – Montpellier : 36 km
étape 5 : Montpellier – Montarnaud : 23 km
étape 5 : Montarnaud – Saint-Guilhem-le-Désert : 22 Km
étape 6 : St-Guilhem-le-Désert – St-Jean-de-la-Blaquière : 24 km
étape 7 : Saint-Jean-de-la-Blaquière à Soumont – Lodève : 15 km
étape 8 : Lodève – Lunas : 28 km
étape 9 : Lunas – Saint-Gervais-sur-Mare : 28,5 km
étape 10 : St-Gervais-sur-Mare – Murat-sur-Vèbre : 23 km
étape 11 : Murat-sur-Vèbre – La Salvetat-sur-Agout : 22 km
étape 12 : La Salvetat-sur-Agout – Anglès : 20,5 Km
étape 13 : Anglès – Boissezon : 21 km
étape 14 : Boissezon – Castres : 16 km
étape 15 : Castres – Dourgne : 22 km
étape 16 : Dourgne – Revel : 19 km
étape 17 : Revel – Les Cassès : 17 km
étape 18 : Les Cassès – Montferrand : 22 km
étape 19 : Montferrand – Baziège : 25 km
étape 20 : Baziège –Toulouse : 34 km
étape 21 : Toulouse – Léguevin: 23
étape 22 : Léguevin – L’Isle-Jourdain : 14,5
étape 23 : L’Isle-Jourdain – L’Isle-Arné / La Motte : 33 km
étape 24 : L’Isle-Arné / La Motte – Auch : 26,5 km
étape 25 : Auch – Barran : 17 Km
étape 26 : Barran – Montesquiou : 15 km
étape 27 : Montesquiou – Marciac : 24 km
étape 28 : Marciac – Maubourguet : 17 Km
étape 29 : Maubourguet – Anoye : 23,5 Km
étape 30 : Anoye – Morlaàs : 15 km
étape 31 : Morlaàs – Lescar : 20km
étape 32 : Lescar – Oloron-Sainte-Marie: 33 km
étape 33 : Oloron-Sainte-Marie – Sarrance : 22 km
étape 34 : Sarrance –Borce : 22 km
étape 35 : Borce – Col du Somport : 18 Km (cumul = 768,5 Km)
étape 36 : Col du Somport- Jaca : 22km
étape 37 : Jaca – Arrès : 25km
étape 38 : Arrès – Ruesta : 27
étape 39 : Ruesta – Sanguesa : 23
étape 40 : Sanguesa- Monreal : 31,5km
étape 41 : Monrea – Puente-la-Reina : 31,5km

Profil topographique de la voie d’Arles

Profil – voie Arles chemin de compostelle

Et pour tout préparer, rendez-vous sur le Topoguide :

A propos de l'auteur :

Chaudière sportive, à l’ascenseur émotionnel qui plafonne à chaque nouveau challenge ! J’espère te donner la patate si tu n’as pas envie de bouger, ou te faire au moins rire dans ton canapé !

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4 Comments

  1. Compostelle voie d'Arles – Montarnaud à Saint-Guilhem-le-Désert says:

    […] de Compostelle, version 2017, commençait cette année à Montpellier, sur la voie d’Arles ! Et pour cette deuxième étape… aussi chaleureuse et pleine de surprises, nous partions […]

  2. Compostelle voie d'Arles – Montpellier à Montarnaud – Cam Dewoods says:

    […] à Montarnaud ! Plus précisément à la gare de Montpellier. Pour se lancer sur le chemin de la voie d’Arles, via Tolosana. Pour une petite étape, encore heureux vu mon état. Petite étape mais jolis […]

  3. monika says:

    L’aventure commence bien avant de poser un pied sur le « Camino ». Et en effet chaque journée renferme tant de paysages et de souvenirs qu’on a l’impression d’être parti 2 mois et non 2 semaines. Gros bénéfice ça !!!

  4. Compostelle voie d'Arles – Saint-Guilhem-le-Désert à Soumont says:

    […] de Compostelle, version 2017, commençait cette année à Montpellier, sur la voie d’Arles ! Et pour cette troisième étape nous nous lancions dans une journée bien chargée de […]

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